La enfermedad de Crohn y el diagnóstico complejo

La enfermedad de Crohn es una enfermedad intestinal que causa inflamación severa, especialmente en la mucosa intestinal. Pero en la mayoría de los casos no sólo el intestino se ve afectado: La inflamación puede ocurrir en todo el tracto digestivo, desde la boca hasta el ano. Las molestias son muy distintas para cada persona afectada. Esta es sólo una de las razones por las que el médico suele tardar mucho tiempo en diagnosticar la enfermedad de Crohn.

Los síntomas no específicos complican el diagnóstico de la enfermedad de Crohn

Los síntomas comunes de la enfermedad de Crohn son diarrea, dolor abdominal intenso y fiebre. Además de muchas otras dolencias directamente en el tracto digestivo, las inflamaciones agudas también pueden causar fatiga general e incluso trastornos del crecimiento en los niños.

La enfermedad de Crohn a menudo ocurre por primera vez entre los 15 y 40 años de edad. Especialmente si los síntomas reaparecen durante un período de tiempo prolongado, la sospecha de una enfermedad intestinal inflamatoria crónica se fortalece en un momento determinado.

Enfermedad de Crohn: El diagnóstico es todo un proceso

La enfermedad no se puede identificar sólo a partir de los síntomas típicos de la enfermedad de Crohn, porque los síntomas también se aplican a otros cuadros clínicos. Si se sospecha la enfermedad de Crohn, el diagnóstico incluye varias pruebas y exámenes detallados.

Una diferenciación precisa de otras enfermedades, como la Colitis Ulcerosa, es importante para la adopción de medidas terapéuticas adicionales. E incluso si se ha diagnosticado la enfermedad de Crohn, las pruebas ayudan al médico a evaluar hasta qué punto ha progresado la enfermedad.

La primera consulta con el médico

En el camino hacia el diagnóstico de la enfermedad de Crohn, el primer paso es una visita al gastroenterólogo. Este médico, especializado en enfermedades gastrointestinales, pregunta en la historia clínica del paciente cuáles son los síntomas exactos y con qué frecuencia y a qué intervalos se producen.

Una palpación de la parte inferior del abdomen es, junto a una consulta. una de las primeras medidas. La enfermedad de Crohn puede causar inflamación en todo el tracto digestivo. Sin embargo, con especial frecuencia, la parte inferior derecha del abdomen se ve afectada. La diferencia entre este síntoma y una inflamación del apéndice es difícil de distinguir, ya que incluso entonces el abdomen inferior derecho está endurecido y es sensible a la presión. Sin embargo, la apendicitis generalmente ocurre mucho más repentinamente que la enfermedad de Crohn.

Posibles exámenes y pruebas en el camino hacia el diagnóstico

Si el médico sospecha que la enfermedad de Crohn está implicada, las pruebas pueden ayudar a hacer un diagnóstico preciso. Los siguientes exámenes proporcionan información importante:
  • Prueba de heces: los valores de inflamación en las heces indican que hay inflamación de la membrana mucosa y el médico puede descartar otras causas de los síntomas (como infección bacteriana).
  • Hemograma: si se sospecha enfermedad de Crohn, los valores sanguíneos también ayudan en el diagnóstico. Varios indicadores en la sangre indican inflamación en el cuerpo, por ejemplo, demasiados glóbulos blancos o niveles elevados de proteína C reactiva. La enfermedad de Crohn también puede ir acompañada de síntomas de deficiencia o anemia.
  • Ultrasonido: en el ultrasonido, el médico puede detectar un engrosamiento de la pared intestinal, abscesos, fístulas u otros cambios debidos a la inflamación.
  • Colonoscopia: en una colonoscopia completa, el médico puede evaluar la superficie de la membrana mucosa. Normalmente es suave, pero en los pacientes con enfermedad de Crohn se vuelve áspero y poco uniforme con el tiempo. Otras consecuencias a largo plazo como úlceras, abscesos o constricciones también se notan fácilmente durante una colonoscopia. Además, el médico puede tomar una muestra de tejido directamente y así obtener más información.
  • Gastroscopia: debido a que la enfermedad de Crohn no sólo ocurre en el intestino, a menudo es necesaria una gastroscopia.
  • IRM: usando un medio de contraste, el médico también puede detectar una pared intestinal engrosada o glándulas linfáticas inflamadas en la IRM
  • Endoscopia capsular: en la endoscopia capsular, el paciente se traga una cápsula con una cámara integrada. Durante este examen minucioso, el médico puede obtener una imagen de todo el tracto digestivo.

Enfermedad de Crohn: después del diagnóstico

Una vez diagnosticada la enfermedad de Crohn, es necesario determinar cuán avanzada está la enfermedad: ¿En qué intervalos el paciente tiene recaídas y ya han ocurrido complicaciones debido a la inflamación prolongada? Pueden ser fístulas, es decir, conexiones entre el intestino y otros órganos o incluso la piel, o constricciones intestinales.

Una vez que el médico ha obtenido una imagen completa, desarrolla la terapia adecuada. Los medicamentos adecuados son casi siempre parte de este proceso. Porque incluso si la enfermedad se encuentra en reposo, la medicación ayuda a mantenerla bajo control. La enfermedad de Crohn no es curable, pero el objetivo es prolongar las fases de remisión y prevenir nuevas inflamaciones.

Conservar la flora intestinal para un mayor bienestar

Un cambio en la dieta es a menudo parte de la terapia. Esto sirve, entre otras cosas, para mantener las bacterias de la flora intestinal lo más equilibradas posible, para que tu intestino sea resistente.

Los complementos probióticos de alta calidad también pueden ayudar a fortalecer la flora intestinal. Contienen cultivos de bacterias que se asientan en los intestinos y así aumentan la variedad de bacterias intestinales.

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