Colitis ulcerosa: ¿Cómo se manifiestan las recaídas de la enfermedad?

Las molestias en el tracto gastrointestinal pueden tener una variedad de causas. A menudo se puede rastrear hasta una infección gastrointestinal. Los calambres permanentes o frecuentes, la diarrea, las náuseas o la fiebre también pueden indicar inflamación intestinal crónica. Estas enfermedades intestinales incluye, por ejemplo, la colitis ulcerosa. Causa inflamación en el colon. Los síntomas resultantes se manifiestan en episodios que pueden ser de diversa gravedad. ¿Qué caracteriza una recaída de colitis ulcerosa y cuánto tiempo dura? ¿Y es posible prevenir futuras recaídas?
 

¿Qué es una recaída?

La enfermedad intestinal inflamatoria crónica, colitis ulcerosa, ocurre en los denominados episodios (curso recurrente crónico). Esto significa que los síntomas no son permanentes, sino que se manifiestan en intervalos irregulares . Entre ellos hay períodos libres de molestias (remisión). En la mayoría de los casos, la enfermedad se desarrolla lentamente (evolución crónica), pero también puede comenzar con síntomas repentinos y muy fuertes (evolución aguda). En casos muy raros no se producen las fases de remisión; sólo difiere la intensidad de las recaídas (curso crónico-continuo).
Una recaída de colitis ulcerosa dura desde unas pocas semanas o meses hasta años. Los síntomas se presentan en intervalos irregulares y varían mucho en su duración de acuerdo a las circunstancias individuales de la persona afectada - dependiendo de que tan avanzada esté la enfermedad. El grado de gravedad de la inflamación proporciona información sobre qué medidas terapéuticas son adecuadas y necesarias. Van desde tomar medicamentos antiinflamatorios hasta intervenciones quirúrgicas. El uso de cultivos bacterianos probióticos también ha mostrado un éxito prometedor hasta ahora. Las medidas sirven para aliviar las recaídas actuales y evitar futuras recaídas. La enfermedad no es considerada curable.

¿Qué caracteriza una recaída de colitis ulcerosa?

La característica principal de la colitis ulcerosa es un impulso constante y desagradable de defecar, que a menudo es viscoso y sanguinolento. Los efectos secundarios típicos son dolor abdominal, agotamiento físico y fiebre . Debido a la diarrea, la persona afectada a menudo pierde peso y tiene que luchar contra los síntomas de deficiencia.

Dependiendo del curso de la colitis ulcerosa, se divide en uno de tres grupos. Esto depende de la gravedad de los síntomas:

molestias leves:

No hay fiebre, la hemorragia en las heces es rara y el número de diarreas no supera las tres veces al día.

molestias moderadas:

Se presenta fiebre de hasta 38 grados centígrados, sangrado regular en las heces y el número de casos de diarrea oscila entre cuatro y seis veces al día.

molestias severas:

La fiebre suele superar los 38 grados centígrados, siempre se produce sangrado en las heces y el número de diarreas diarias es de al menos seis veces al día.
Por lo general, las inflamaciones de la colitis ulcerosa comienzan en el recto. Dependiendo de la progresión y el tratamiento de la enfermedad, esto puede extenderse hasta el apéndice. La inflamación afecta a la mucosa intestinal. La formación simultánea de úlceras no es inusual en un episodio de colitis-ulcerosa. A diferencia de la enfermedad de Crohn las inflamaciones se producen sin huecos y planas. Dado que es difícil distinguir entre los dos tipos de enfermedades intestinales a primera vista, un examen detallado por parte de un médico es crucial para un diagnóstico correcto.

Además, la colitis ulcerosa puede ir acompañada de inflamación adicional en otras partes del cuerpo , por ejemplo en el hígado, la vesícula biliar, la mucosa oral o en las articulaciones. La colitis ulcerosa también puede cambiar la apariencia de la piel.

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La causa de la colitis ulcerosa y sus recaídas no se comprende completamente. Probablemente un número de factores juegan un papel en el hecho de que puedan desarrollarse las inflamaciones. Estos incluyen factores genéticos, influencias ambientales, así como la interacción individual del sistema inmunológico con la flora intestinal. La colitis ulcerosa conduce a un desequilibrio de la flora intestinal, que en última instancia puede conducir a la inflamación.

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1. Cho I, Blaser M J. The human microbiome: at the interface of health and disease. Nature Reviews Genetics 2012:13, 260-270.