Colitis ulcerosa: causas de la enfermedad intestinal crónica

La colitis ulcerosa parece tener varias causas. Numerosos estudios proporcionan indicios de las causas de la aparición de la enfermedad intestinal inflamatoria crónica (EII). Sin embargo, la colitis ulcerosa aún no se ha investigado completamente. Además de los genes, muchos otros factores juegan un papel importante.
 

Posibles causas de la colitis ulcerosa

La colitis ulcerosa lleva a una inflamación severa del intestino. El sistema inmunológico ya no puede distinguir correctamente entre bacterias sanas y dañinas. Como resultado, el propio sistema inmunológico del cuerpo reacciona de manera violenta e inusual a las bacterias de la mucosa intestinal.
No parece existir una causa única y específica de colitis ulcerosa. Al igual que con la enfermedad de Crohn – también una enfermedad intestinal inflamatoria crónica – los estudios sugieren que una combinación de varias circunstanciassiempre lleva al brote de la enfermedad1.

Los genes

Los científicos han identificado repetidamente otros genes cuya alteración favorece un brote de colitis ulcerosa. Sin embargo, en general, la predisposición genética juega un papel menos importante en la colitis ulcerosa que en la enfermedad de Crohn. Aunque el riesgo puede aumentar para la familia, la colitis ulcerativa no suele estallar únicamente debido a afecciones genéticas.

Las condiciones de vida

Existen ciertas regiones geográficas en las que las enfermedades intestinales inflamatorias crónicas ocurren con mayor frecuencia. En países en desarrollo la colitis ulcerosa es menos común que en países industrializados. Y los habitantes de ciudades también tienen una mayor tendencia a padecer enfermedades intestinales inflamatorias crónicas, a diferencia de las personas que viven o al menos crecieron en zonas rurales. Una de las diferencias son las condiciones higiénicas: un ambiente no demasiado estéril parece proporcionar más resistencia.

La alimentación

Lo que ingiere una persona también influye en el intestino y en posibles enfermedades como la colitis ulcerosa. Una dieta equilibrada parece reducir el riesgo de colitis ulcerosa. Las frutas y verduras, las fibras y los ácidos grasos insaturados son sólo algunos de los componentes nutricionales que el cuerpo necesita regularmente. Quien se alimenta de una sola manera, consume con frecuencia alimentos fuertemente procesados y consume, por ejemplo, mucha azúcar, aumenta sus probabilidades de sufrir inflamaciones crónicas en el intestino.

Colitis ulcerosa: las diferentes causas interactúan entre sí

Sin embargo, según los conocimientos actuales, todos estos factores no pueden considerarse como la única causa de colitis ulcerosa. El brote de la enfermedad está influenciado con toda probabilidad por una compleja interacción de varios factores factores ambientales , predisposición genética y el estado de la flora intestinal .

Debido a que todo influye entre sí, la causa real de la colitis ulcerosa es difícil de determinar. Por ejemplo, alguien que vive en el campo tiene obviamente un menor riesgo de desarrollar la enfermedad. Esto puede deberse al hecho de que las personas allí tienen más contacto con la naturaleza y por lo tanto más bacterias. Esto a su vez aumenta la diversidad de las bacterias intestinales. También hace que el sistema inmunológico sea más ágil para reaccionar ante una variedad de influencias externas.

Por otro lado, los ambientes excesivamente estériles – especialmente en los niños –, impiden el desarrollo de un microbioma diverso. El uso temprano o frecuente de antibióticos también puede llevar a la muerte de bacterias importantes en el intestino y a una alteración duradera del equilibrio. Dado que la flora intestinal influye y regula el sistema inmunológico, un desequilibrio en el intestino puede llevar a trastornos del sistema inmunológico.

Cuidado intestinal con y sin colitis ulcerosa

Existe una relación entre las enfermedades intestinales inflamatorias crónicas y el estado de la flora intestinal. Los estudios ya lo han demostrado2. Las personas que sufren de colitis ulcerosa o enfermedad de Crohn casi siempre muestran un desequilibrio de la flora intestinal. Sin embargo, lo que estuvo allí en primer lugar – la flora intestinal alterada o la enfermedad – no ha sido aclarado por completo.

Ya sea que se trate de una enfermedad diagnosticada o de una buena salud, nunca está de más saber lo que está sucediendo en el propio intestino. BIOMES ofrece con el INTEST.pro un kit de analisis con el cual tú mismo puedes tomar una muestra de heces y enviarla para que la analicen. Los científicos de BIOMES evalúan tu muestra conforme a los métodos biotecnológicos de última generación con secuencias de alto rendimiento. En la evaluación personal y detallada aprenderás exactamente qué bacterias están presentes en tu intestino y cuáles posiblemente faltan. Con las recomendaciones de acción personalizadas, puedes fortalecer específicamente la diversidad bacteriana en tu intestino.

1. Eisenstein M. Biology: A slow-motion epidemic. Nature. 2016:540, S98–9. https://www.nature.com/articles/540S98a
2. Ni J, Wu GD, Albenberg L, Tomov VT. Gut microbiota and IBD: causation or correlation? Nat Rev Gastroenterol Hepatol. 2017 ;14:573–84. https://www.nature.com/articles/540S98a