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E-coli-Bakterien - das machen sie im Darm. Foto Petrischale
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La bacteria E. coli: Esto es lo que hacen en el intestino

La bacteria Escherichia coli – o simplemente la bacteria E. coli – se considera el desencadenante de numerosas enfermedades del tracto gastrointestinal. Muchas infecciones epidémicas son causadas por una de las numerosas cepas de la bacteria E. coli. Pero también hay buenas cepas bacterianas del género E. coli: en el intestino, varias bacterias E. coli cumplen funciones importantes para el metabolismo. Qué tan peligrosa es realmente la Escherichia coli, qué enfermedades pueden ocurrir y qué tareas asume esta especie bacteriana en la flora intestinal lo puedes averiguar aquí.

La E. coli o Escherichia coli es un tipo de bacteria que se presenta de manera natural en el intestino. La cepa bacteriana recibió el nombre de su descubridor, el pediatra alemán Theodor Escherich. Como una bacteria natural en el tracto intestinal de los humanos, otros mamíferos y aves, la mayoría de las bacterias E. coli son inofensivas. Sin embargo, también hay cepas de bacterias que son patógenas, es decir, que pueden conducir a infecciones bacterianas. Si hay bacterias E. coli apatógenas (no patógenas) en el intestino, esto no es de mayor preocupación. Por otra parte, las especies patógenas son peligrosas para la salud: si llegan a otras partes del cuerpo fuera del intestino, aumenta el riesgo de infección o enfermedad.

¿Son peligrosas las bacterias E. coli en el intestino?

Muchas personas tienen miedo de contraer una infección gastrointestinal en los hospitales, en los baños públicos o en el tren, por ejemplo. La bacteria E. coli es a menudo la causa de tales infecciones. No es sin razón que las cepas bacterianas del género Escherichia se denominan a menudo bacterias fecales. Este nombre no está mal. Sin embargo, no hace justicia a esta bacteria intestinal. Después de todo, hay un gran número de bacterias E. coli en el intestino humano que son inofensivas y no causan enfermedades.

La E. coli incluso demuestra su utilidad en la flora intestinal como un productor de vitaminas. Por lo tanto, las bacterias E. coli hacen una valiosa contribución a la formación de varias vitaminas B y vitamina K. Además, algunas cepas apoyan la descomposición de nutrientes como las proteínas y los carbohidratos. No obstante, en comparación con otras bacterias intestinales, la E. coli está poco representada en el intestino. Sólo alrededor de un uno por ciento de la microbiota de la flora intestinal está compuesta por bacterias coli.

Las bacterias intestinales como las Bacteroidetes y las Firmicutes son significativamente más comunes. En general: Si el balance bacteriano en la flora intestinal está en equilibrio, la mayoría de las bacterias E. coli no pueden hacerte daño.

Sin embargo, a pesar de todos los efectos positivos que la E. coli tiene en sus intestinos, un conocimiento general de la bacteria no está mal. La bacteria E. coli patógena puede ser la causa de muchas enfermedades, algunas de ellas graves, y ya ha causado algunas epidemias serias en el pasado.

BIOMES Labor Collage

¿Dónde se presentan las bacterias E. coli?

La bacteria E. coli es una de las causas más comunes de la enfermedad y está muy extendida: Por un lado, las bacterias E. coli suelen aparecer en lugares con falta de higiene – especialmente en los baños – y se propagan desde allí. Por otro lado, el germen también se esconde en alimentos como la carne cruda, los productos lácteos y las frutas y verduras.

En las zonas del mundo donde los estándares de higiene son bajos, la bacteria E. coli se puede encontrar incluso en el agua potable. Aquí, el valor límite de E. coli en el agua potable es de cero bacterias por cada 100 mililitros de agua. Este valor debe ser observado estrictamente. Sin embargo, según el Reglamento de la UE sobre aguas de baño, pueden estar presentes hasta 500 bacterias en 100 mililitros (aguas de excelente calidad) o 1.000 bacterias por cada 100 mililitros de agua (aguas de buena calidad).

¿Qué cepas patógenas de E. coli hay?

La mayoría de las bacterias E. coli que se encuentran en el intestino no causan enfermedades. Sin embargo, si tienes una infección por contacto o si las bacterias se introducen en otros órganos, el riesgo de enfermedad es alto. Las cepas patógenas penetran en la pared intestinal, producen allí sustancias tóxicas y pueden provocar enfermedades intestinalesás o menos graves. Se pueden distinguir cinco grupos de cepas patógenas.

EHEC

Las bacterias E. coli enterohemorrágicas producen, entre otras cosas, shigatoxina, causan diarrea sanguinolenta y pueden incluso llevar a la insuficiencia renal. A menudo son la causa de la intoxicación alimentaria.

EPEC

Las cepas enteropatógenas pueden causar diarrea grave, especialmente en los niños. En los países emergentes y del tercer mundo, son la causa de muchas muertes infantiles.

ETEC

Las bacterias enterotóxicas son la causa más común de la diarrea de viaje.

EIEC

Las cepas enteroinvasivas pueden causar diarrea con sangre y fiebre. En los representantes más débiles de este tipo los síntomas son menos pronunciados.

EAEC

Las bacterias E. coli enteroagregantes son la causa de la diarrea duradera o incluso crónica. Las bacterias de este tipo causan fiebre, vómitos y pueden llevar a una enteritis bacteriana (catarro intestinal) si el sistema inmunológico está débil.

¿Qué síntomas pueden causar las cepas patógenas?

Una infección con una cepa patógena puede llevar a síntomas parcialmente desagradables dependiendo de la enfermedad. Dependiendo de la cepa bacteriana, la intensidad de los síntomas también puede variar, de modo que algunas enfermedades son más graves que otras. Por lo tanto, especialmente las personas con una deficiencia inmune así como las mujeres embarazadas y las personas mayores deben tener cuidado. Los bebés y los niños pequeños también corren el riesgo de contraer una infección que puede tener consecuencias graves. Los síntomas más comunes incluyen:

  • Nauseas y dolor de estómago
  • Vómito
  • Diarrea
  • Infecciones del tracto urinario
  • Inflamación de las mucosas gástricas
  • Fiebre

Con las bacterias E. coli particularmente agresivas, como la EHEC, los síntomas pueden ser muy severos e incluso llevar a una insuficiencia renal.

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Dr. Paul Hammer ist Gründer und CEO der Biomes NGS GmbH. Paul promovierte 2012 in Systembiologie und Bioinformatik.
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